La cueva de Maltravieso:
una ubicación singular

La cueva de Maltravieso se localiza en el interior de la ciudad de Cáceres, Extremadura, en el suroeste de la Península Ibérica.

Este ejemplo singular de carst en medio urbano, es una estructura natural utilizada,de forma recurrente, por las comunidades humanas que han habitado el Calerizo desde los tiempos paleolíticos.

Planta de la cueva de Maltravieso

La Cueva de Maltravieso, tal y como la conocemos hoy en día, presenta un recorrido de unos 77 metros, aunque originalmente tenía más de 130 metros. La cavidad consiste en una serie de salas más o menos amplias interconectadas por estrechos corredores. La sección tanto de los corredores como de las salas, es de tendencia triangular, con alturas que oscilan desde los 0,40 hasta los 5 metros.

La trayectoria es descendente, aunque muy irregular y laberíntica, llegando a los 18 m. con respecto al rasante del terreno. El inicio del recorrido actual de la cueva comienza en la Sala de la Entrada, de pequeñas dimensiones, y continúa por un angosto pasillo que desemboca en la primera área de intervención arqueológica en el interior, la Sala de los Huesos, situada a la derecha del corredor. A partir de ésta se localizan diversas salas: Sala de las Columnas, Sala de la Mesita, Sala de las Pinturas, Sala de la Serpiente y finalmente la Sala de las Chimeneas, la segunda área de excavación.

Maltravieso, un yacimiento europeo

Tanto por su conjunto rupestre como arqueológico, Maltravieso es un yacimiento de primer orden dentro del ámbito europeo.

Situación de la cueva de Maltravieso en Europa.
El Complejo Cacereño

La excavación de Maltravieso se integra dentro del proyecto Primeros Pobladores de Extremadura, cuyo objetivo es el estudio del Pleistoceno en el denominado Complejo Cacereño. Este territorio comprende el Calerizo Cacereño, donde también se encuentran la cueva de Santa Ana y la cueva del Conejar y una zona de Humedales,donde están los yacimientos al aire libre de Vendimia y el Millar.

El Complejo Cacereño.

El Calerizo Cacereño limita al noreste con la Sierra de Cáceres y al sur con la cuenca del río Salor y del Ayuela que discurren al pie de la Sierra de San Pedro. Esta diversidad de medios geológicos se traduce en un mosaico ecológico entre la zona del Calerizo, donde proliferan las cavidades y el agua, y la zona colindante de la cuenca del río Salor, en donde los granitos favorecen otro tipo de ecosistemas en los que los humedales y los pequeños cursos de agua estacionales son los elementos dominantes. Estos dos nichos ecológicos conforman la unidad territorial denominada Complejo Cacereño.